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27 février 2015

Le Prix du livre anticolonial remis à Olivier Le Cour Grandmaison

Le Prix du livre anticolonial 2015 a été remis à Olivier Le Cour Grandmaison pour sa nouvelle publication "L’Empire des hygiénistes. Vivre aux colonies" (Editions Fayard), et il le mérite !

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A l’occasion de la quinzaine anticoloniale, qui donnera lieu ce samedi 28 février à une grande manifestation parisienne (au départ de Barbès à 14 H), cette distinction a été décernée à une oeuvre particulièrement intéressante et documentée, qui traite des mesures d"hygiène" prises par les colonisateurs français à la fin du 19ème siècle et au début du 20ème, pour protéger les colons.

La majorité des responsables politiques souhaitent en effet transformer les colonies françaises en territoires sûrs et prospères vers lesquels convergeront hommes et capitaux. L’avenir semble radieux, celui de la République impériale aussi ; les réalités le sont moins. Soldats, fonctionnaires et colons meurent en masse au cours de désastres qui n’étonnent guère les médecins.

Ces derniers savent l’insalubrité du climat, la corruption des sols et des eaux, la virulence des maladies tropicales qu’aggravent la précipitation des gouvernements et le conservatisme de la hiérarchie militaire.

Des praticiens nombreux et célèbres se mobilisent pour relever ces défis grâce au développement d’une hygiène exotique conçue comme une science pratique et totale. Leurs prescriptions s’étendent à tous les registres de la vie : sexualité interraciale et conjugale, organisation d’une journée type adaptée aux variations de température, alimentation et boisson, vêtements et couvre-chefs, villes et maisons coloniales, division raciale du travail entre Blancs et « indigènes ».

De même, sont ainsi justifiés le travail forcé imposé aux autochtones et le maintien de l’esclavage domestique dans l’Afrique française, malgré les protestations de Victor Schoelcher au Sénat en 1880. S’appuyant sur des sources nombreuses et parfois négligées – traités, manuels, romans…-, Olivier Le Cour Grandmaison reconstruit cette histoire complexe avec finesse en analysant les enjeux multiples liés à ces questions.

En vente dans toutes les bonnes librairies, dont la Librairie Résistances à Paris : www.librairie-resistances.com

Olivier Le Cour Grandmaison enseigne les sciences politiques et la philosophie politique à l’université d’Évry-Val-d’Essonne. Il a notamment publié : 17 octobre 1961 : un crime d’État à Paris (collectif, La Dispute, 2001), Haine(s). Philosophie et politique, avant-propos d’Etienne Balibar, (PUF, 2002), Coloniser. Exterminer. Sur la guerre et l’État colonial (Fayard, 2005), La République impériale. Politique et racisme d’État (Fayard, 2009), De l’indigénat. Anatomie d’un « monstre » juridique : du droit colonial en Algérie et dans l’empire français (Zones/La Découverte, 2010).

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