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*1959 « A défaut de tuer Arafat, salissez-le »

En fondant le Fatah (Mouvement de Libération de la Palestine) en 1959 à Koweït avec une poignée d’exilés, Yasser Arafat, âgé de 30 ans, a bien conscience que la route sera longue. Mais il n’imagine pas les calomnies que concentreront sur sa personne, jusqu’à sa mort, les dirigeants israéliens.


Comme bien d’autres militants palestiniens, Yasser Arafat a été l’objet de tentatives d’assassinat de la part d’Israël, auxquelles il a échappé, souvent grâce aux talents de son organisation, parfois aussi dans des conditions tenant du miracle.

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Il a dû, en plus, subir les ragots les plus ignobles, émanant d’un adversaire refusant que « les Arabes », masse informe et hostile, aient une représentation individuelle. Aussi, lorsque Arafat commence à symboliser mondialement son peuple, au début des années 1970, il devient impératif de disqualifier pas seulement le mouvement, « terroriste », mais aussi la personne.

Une officine publie, dès 1976, le brûlot « Arafat, l’homme et le mythe » , « tissu de mensonges répugnants et de diffamations » de l’aveu d’un ex-chef des services secrets israéliens, Avraham Sela.
Arafat fut systématiquement taxé d’antisémitisme, à coups de mensonges. Pourtant, un ami juif de son enfance au Caire racontera plus tard : « Yasser et moi étions très amis. Il n’y avait pas de différences entre Juifs et Arabes : en cas de dispute, il me défendait toujours contre les autres enfants arabes. Jamais un mot haineux envers les Juifs, mais toujours aussi le rappel de son origine palestinienne ».

De même, Yasser Arafat répondra toujours présent lorsque des personnalités d’origine juive, israéliennes ou internationales, proposeront de jouer les intermédiaires avec Israël. Et il confiera, publiquement, des fonctions dirigeantes à la poignée de Palestiniens juifs ayant rejoint le Fath.

« Arafat ne pense qu’à s’enrichir, il a des millions en Suisse », écrivent aussi des plumes inspirées par le Mossad, alors que le désintérêt du leader pour le confort matériel est patent. Et si la popularité d’Arafat s’érode nettement, dans la dernière partie de son existence, ce ne sera pas dû à toutes ces pseudo révélations, mais bien plutôt aux échecs politiques du leader, qui a multiplié les concessions aux dirigeants sionistes, sans obtenir en retour l’indépendance de la Palestine.

par CAPJPO-EuroPalestine


ENGLISH TEXT———————————-

1959

« If you can’t kill Arafat then stain his reputation »

When he founded El Fatah (Palistinian Liberation Movement) in 1959 in Koweit with a handful of exiles, Yasser Arafat, age 30, was well aware that the road would be long. But he could not have imagined the lengths that Israeli leaders would go to in order to slander him until his death.

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As with other Palestinian activists, Yasser Arafat was the object of Israeli assassination attempts. His successful escapes could be attributed to the talents of his organization but also resulted from circumstances verging on the miraculous.

He was also subjected to the most appalling and malicious gossip, which emanated from an adversary who refused to admit that the hostile and shapeless “Arab” masses would deserve to have an individual representing them. When Arafat emerged as a worldwide symbol for his people at the beginning of the 1970s, it became necessary for his opponents to denigrate as “terrorist” not only his movement but his person.

Arafat, the Man and the Myth, a scathing attack written in 1976 in the form of memoirs by the ex-head of the Israeli secret services, Abraham Sela, wove a web of repugnant lies and defamation. Arafat was systematically labeled an anti-Semite, a resounding lie that was repeated incessantly until it would seem like the truth. Yet, a Jewish friend from Arafat’s childhood in Cairo would tell us some years later: « Yasser and I were close friends. Our friendship had none of the differences attributed to the relationship between Jews and Arabs. In cases of dispute, he always defended me, even against other Arab children. Never a word of hatred towards Jews from Arafat, but always the reminder of his Palestinian origins. »

In fact, whenever Jewish, Israeli or international personalities offered to serve as intermediaries between Israel and the Arabs, Arafat was right there to offer to support the effort. And he even entrusted a handful of Palestinian Jewish members of El Fatah with leadership positions.
But the slander continued to spew forth. Mossad-inspired writers would accuse Arafat of enriching himself and stashing the money in Swiss bank accounts, in spite of Arafat’s patented fame for his disinterest in material comforts.

Arafat’s popularity clearly eroded in the later years of his life, not because of all the pseudo-revelations, but above all as a result of his political failures, which multiplied when his concessions to Zionist leaders got his people no nearer to the independent Palestine they longed for.

* « Israel : 60 years of smokescreens – 22 000 days of Palestinian resistance »

by CAPJPO-EuroPalestine